美高梅注册网址 美高梅手机官方网站 透视1500年英语崛起历程

透视1500年英语崛起历程

透视1500年英语崛起历程

英语起源于盎格鲁-萨克逊语,一种西日耳曼方言(旧低地语),
目前在使用的英语中,还包括一部分对其他语言的吸收以及少数新造词,包括很多拉丁语。

英语是第一国际语言,母语为非英语国家的人学习外语时首选英语。根据谱系分类法,语言可分成八大语系,即汉藏语系,印欧语系,闪含语系等。英语属印欧语系日尔曼语族西日尔曼语支。以英语为母语的国家有美国、加拿大、英国、爱尔兰、澳大利亚、新西兰、南非、加勒比海诸国(巴哈马、牙买加、巴巴多斯、格林纳达、特立尼加和多巴哥)以及南美的圭亚那。还有一些国家如印度、马来西亚、新加坡、尼日利亚、加纳、塞拉利昂、喀麦隆等英语也被作为官方语言。全世界大约有3亿人在讲英语,另外有20亿人在一定程度上懂英语。英语是如何崛起的,值得我们认真研究。

早期日耳曼人四支部落(盎格鲁族、撒克逊族、朱特族和弗里西族)移民到英格兰,英语就是从他们的语言中变化继承下来。据《
盎格鲁撒克逊编年史
》记载,公元449年左右,大不列颠群岛国王伏提庚(Vortigern)邀请“盎格鲁亲戚们”来帮助他对抗皮克特人,于是他赐予盎格鲁族东南部的领土作为回报。随后他又进一步寻求支援,撒克逊族、盎格鲁族与朱特族人便纷纷前来。《编年史》记载,最终这些“移民”建立了七个王国:诺森伯利亚、麦西亚、东盎格利亚、肯特、埃塞克斯、苏塞克斯、威塞克斯。

一、 英国英语时期

日尔曼人入侵后,统治了当地的凯尔特语民族。本地语言主要于苏格兰、威尔士、康瓦耳与爱尔兰存活了下来。这些入侵者的语言逐渐形成了“古英语”,与近代弗里西语极为相像。English(英格兰人、英语)、England(英格兰)和East
Anglia(东盎格利亚)这三个词是分别从描绘盎格鲁族的词汇发展而来:Englisc、
Angelcynn、Englaland。

1.古代英语是从公元449年日耳曼的首领Jitish人在不列颠的肯特郡登陆时开始的。公元前,大不列颠岛上住着克尔特人等,公元五到六世纪盎格鲁撒克逊人开始移入。公元7世纪先后出现了7个Angle—Saxon王国,English一词就是从Angle演变而来的。有三种语言对古代英语产生过较大影响,它们是凯尔特语,遗迹有Avon,
Kennet, Dover和London;拉丁语,幸存的词语有:ancor , flasce , mil,
altar , papa, plante , dihtan
;1013年后一个时期,丹麦人统治了全英格兰,所以,古北欧语是对古英语有影响的第三种语言。它们的影子多带/sk/音,如:sky,
skin, skull, scare,
skill。最早的英语文学作品只能追溯到750年,即刻在石碑上的 “Dream of the
Rood”。比中国的《诗经》晚了1000多年。

公元九世纪,斯堪的纳维亚人大规模侵入英国北部。九世纪末,入侵者几乎占领了整个英国的东半部。斯堪的纳维亚人说的是北日尔曼语。北日尔曼语和西日尔曼语的差别不是很悬殊。斯堪的纳维亚人入侵的结果使大量斯堪的纳维亚语(以古诺斯语Old
Norse为代表)的词汇进入了古英语的词汇。古诺斯语和古英语有很多同义词汇,结果古诺斯语词在
英语词 汇里往往取古 英语词 而代之。

2.中世纪的英语可分两个阶段,第一阶段从1066年诺曼征服起。英王爱德华无嗣而终,哈罗德被选为继承人。诺曼底大公威廉以哈罗德不是王室血统为由,对英国出兵征服。在长达两个世纪的征服时期,法语作为统治阶级的官方用语成了语言上的最大成果,英国的遗老遗少不得不学点法语,以便发号施令。此后,法语常常用来描述上流社会生活和用作文雅词汇。英语的词汇中留下了法语的深深的烙印。如英国人住的是house
,法国人住的是tower。前缀de-, dis-, in-, inter-, pre-,
pro-,ad-,-和后缀-able,-ment,
-ess都是从法语借来。早期打入英语的法语单词有:bacon, castle, market,
prison, service,paradise,
fruit。英法百年战争(1337—1453)结束后,英格兰回到了英吉利人手中,英语又找回了国语的尊严。1489年后,法语只用于书写法令与国会记录。到了1500年,伦敦方言已升格为标准英语。1350—1500年是一个文学巨匠时代,宫廷诗人乔叟的《坎特伯雷故事集》,兰格伦的《农夫皮尔斯》,威克立夫的《圣经》对英语都产生了革命性的影响。人们发现,乔叟和兰格伦的作品中,有十分之一的单词是法语和拉丁语。

大英帝国全盛时期

二、 世界英语时期

1066年诺曼征服后三百年内,英格兰的国王只讲法语。因此一大批 法语词汇
进入了古英语,古 英语本
身也失去了大部分曲折变化,形成中古英语。1500年左右的元音大推移将中古
英语变形
为近代英语。古英语最著名的文学作品是《贝奥武夫》,中古英语则是《坎特伯里故事集》。

1492年哥伦布发现了新大陆,英国的海外贸易急速扩大,建立了许多有特许专利的海外公司,如东陆公司,非洲公司,东印度公司。1588年打败了西班牙的“无敌舰队”,排除了海外竞争对手,把手伸向全世界。到17世纪初,英国在亚洲、非洲、北美、西印度群岛,先后建立了大量的殖民据点。1517年马丁路德的宗教改革,又给英语的发展提供了难得的机遇。文艺复兴的作家们用外借和造字等方法成套地扩大了英语词汇,拉丁语、法语、意大利语、希腊语、斯堪的纳维亚语、日尔曼语、阿拉伯语、印度语、西班牙语随着贸易、宗教等源源不断地注入英语的河流。

近代英语在威廉·莎士比亚所处的时期开始繁荣,一些学者将之分为早期近代英语与后期近代英语,分界线为1800年左右。随着大英帝国对全世界大部分地区的占领和殖民,当地语言也很大程度上影响了英语的发展。

美国学者加兰坎农将1500—1900年之间的英语称为现代英语。笔者认为这一划分似有欠妥,毕竟,公元1500年是一个遥远的年代,1900年仍算不上现代,叫近代英语较为妥当。它可划分为两个阶段,第一阶段是文艺复兴阶段(1500—1660),第二阶段是权威英语阶段(1660—1800)。文艺复兴时期,在伊丽莎白的庇护下,英国的教育迅速发展,学校取代了私塾,印刷的教材取代了手抄本,学人们纷纷著书立说,斯宾塞、莎士比亚、弥尔顿三位天才横空出世。权威英语阶段上限起于斯图亚特王朝复辟的1660年,止于法国大革命后的1800年。这一时期,以语言学家所谓的“诉诸权威为特征”,即一个语法家发现他所推崇的英语结构,就把它奉为权威;如接下去的结构是他所不喜欢的,就辩解说“即便是最好的作者也有闪失”。18世纪有三位语法家功不可磨,那就是洛斯主教,约翰逊博士,诺亚韦伯斯特。

1066年诺曼征服后三百年内,英格兰的国王只讲法语。因此一大批 法语词汇
进入了古英语,古 英语本
身也失去了大部分曲折变化,形成中古英语。1500年左右的元音大推移将中古
英语变形
为近代英语。古英语最著名的文学作品是《贝奥武夫》,中古英语则是《坎特伯里故事集》。

1800–1900这个世纪是英语大举传播、问鼎世界时期。19世纪中叶,英国是世界上工业最发达的国家,它的商品垄断了世界市场,成为“世界工厂”。到了1914年,它的殖民地遍及各大洲,面积达一千三百多万平方公里,是其本土的150倍,人口是本国人口的9倍,号称“日不落帝国”。随着殖民扩张,上百万英国人移居四海,英语也就输出到了美、加、澳、南非以及西印度洋群岛等地。

近代英语在威廉·莎士比亚所处的时期开始繁荣,一些学者将之分为早期近代英语与后期近代英语,分界线为1800年左右。随着大英帝国对全世界大部分地区的占领和殖民,当地语言也很大程度上影响了英语的发展。

这一时期最主要的变化是美国殖民者及其后裔的词汇上。美国的人口从1800年的530人,到1900年总人口已达到7560万人。韦伯斯特指出,北美人口不能仅仅依赖于“一个岛屿和几百万人使用的英国英语”,英国英语和美国英语将不可避免地走向分裂。出于语言学的动机,富兰克林和韦伯斯特都主张改革缀字法。韦伯斯特主张去掉默音字母,完成对法语借用词的英语化过程。独立战争、1812战争、美国南北战争、经济竞争、民族主义的抬头都助长了语言上的分歧。1951年出版了《A
Dictionary of
Americanisms》,收集了大量的美式英语单词。分析起来,美式英语单词来源于四个方面。

1.旧瓶装新酒,旧词表新意,如fix,swan,turkey,bluff,notch等。

2.复合,如地形词汇backwoods, foothill, watershed, underbrush;
表示新大陆生活方式的词:bluebird, bullfrog, devilfish
;口语词汇:almighty dollar, bluenose, highbrow, paleface, peace pipe,
warpath;成语动词有:be on the fence, kick oneself, give somebody a fit,
pull up stakes, knock down and drag out, go in for 等。

3.借用词。来自印地安语的词汇有:totem, persimmon, pone, pecan,
hominy, moose, coon, skunk, powwow, tomahawk, wampum,
wigwam。来自法语词汇有:levee, toboggan,
coulee。来自西班牙词汇有:ranch, patio。来自荷兰词汇有:boss, stoop
,cookie, sleigh, spook, Santa
Claus。来自德语词汇有:hamburger;原本不是地名的印地安语成为了地名,如Alabama,
Chicago, Dakota, Iowa, Massachusetts, Niagara,
Ohio,纽约一带荷兰语地名有:Long, Coney, Staten。法语地名有:Champlain,
Huron, Lafayette, Louisiana, St. Louis 。西班牙语地名有:El Paso,
Florida, Los Angeles, Montana , San Francisco
。夏威夷数万岛屿仍用夏威夷语:Hawaii, Honolulu (protected bay ), Kona
, Mauna Loa。我们熟知的American一词是佛罗伦萨人Amerigo Vespucci
给北美原住民起的名字,于1578年被收入文献。

美高梅手机官方网站,4.新创词(neologism),如:pep,chunky, blurb,
caucus。英国人视之为野蛮的美国人的方言,并扣上了“俗词”大帽子。

当代英语始于1900年。这一时期,美国击败西班牙成为世界强国,夺得了菲律宾、关岛、古巴、波多黎各。而在英布战争中,英国击溃了布尔人,建立了南非联邦。就这样,英语取代法语作为外交用语,成了国际贸易的媒介。从地理格局上看,借欧洲和北美两大支点,彼此呼应,英语的王者之势已经形成。

早在第二次世界大战时期,英美两国的语言里都有一些互不了解的词,曾给双方造成了不少的误会。为了减少不必要的麻烦,1942美军印发了《A
short Guide to Great Britain》,英国的皇家空军也编制了《Notes for Your
Guidance》。美国教育家门肯预言,未来的学者把英语作为美国的一种方言来研究。300年后,美语将成为一种独立的语言。

美国的黑人很多操南方方言,但黑人说的话并不是一种独立的方言。假如黑人和白人受过同等教育,那么,在电话里就很难分清是黑人讲的方言,还是白人讲的方言。如果父母说的是非标准的英语,而黑人又没有受正规教育的机会,那么,他的英语里可能没有连系动词,但这不应该视为劣等人种的标志。如:She
a big woman。 But now I here (选自《The Cool
World》。不过,在非正式情况下,问:That your sister? 也是说得过去的。

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