明察秋毫(11)

古代的学者们以为,物体下落的快慢是由它们的重量大小决定的,物体越重,下落得越快。生活在公元前4世纪的希腊哲学家亚里士多德最早阐述了这种看法。亚里士多得的论断影响深远,在其后两千多年的时间里,人们一直信奉他的学说。

美高梅注册网址,亚里士多德是古希腊伟大的哲学家、科学家和教育家,他与他的老师柏拉图以及老师的老师苏格拉底并称为“希腊三贤”。亚里士多德在科学方面作出了大量的论述,其中有些已经被后来的科学家证明是错误的,比如他认为“体积相等的两个物体,较重的下落得较快”,他甚至说,物体下落的快慢精确地与它们的重量成正比。这个观点对后世影响很深,直到伽利略从理论与实验分别推翻了这个观点,已经有近两千年过去了。

但是这种从表面上的观察得出的结论实际上是错误的。伟大的物理学家伽利略用简单明了的科学推理,巧妙地揭示了亚里士多德的理论内部包含的矛盾。他在1638年写的《两种新科学的对话》一书中指出:根据亚里士多德的论断,一块大石头的下落速度要比一块小石头的下落速度大。假定大石头的下落速度为8,小石头的下落速度为4,当我们把两块石头拴在一起时,下落快的会被下落慢的拖着而减慢,下落慢的会被下落快的拖着而加快,结果整个系统的下落速度应当小于8。

扯一点闲篇,亚里士多德与我国的孔孟大约是同一时代人,同样是古代的先贤,为什么我们这边不能够推翻古人的论述,而西边的人却可以大胆质疑?著名的横渠四句是这样的“为天地立心,为生民立命,为往圣继绝学,为万世开太平”,我们读书或学习的目的是为往圣继绝学,既然已经认可了往圣,那么就不敢有任何存疑,为万世开太平虽然说得好听,其实根本目的就是管理更多的人,高高在上,就是当大官呗。亚里士多德师从柏拉图,后来经常指出柏拉图的一些错误,其它人就对亚里士多德这些言论颇有微词,亚里士多德说下了一句流传千古的话:“吾爱吾师,吾更爱真理”。或许东西方的分野就是从此开始的,人家是求真,而我们这边则是替圣人继绝学。

但是两块石头拴在一起,加起来比大石头还要重,因此重物体比轻物体的下落速度要小。这样,就从重物体比轻物体下落得快的假设,推出了重物体比轻物体下落得慢的结论。亚里士多德的理论陷入了自相矛盾的境地。伽利略由此推断重物体不会比轻物体下落得快。
伽利略曾在著名的比萨斜塔做了著名的自由落体试验,让两个体积相同,质量不同的球从塔顶同时下落,结果两球同时落地,以实践驳倒了亚里士多德的结论。

伽利略对亚里士多德的关于落体理论产生了怀疑,他首先从逻辑上觉得亚里士多德的论述不靠谱,【根据亚里士多德的论断,一块大石头的下落速度要比一块小石头的下落速度大。假定大石头的下落速度为8,小石头的下落速度为4,当我们把两块石头拴在一起时,下落快的会被下落慢的拖着而减慢,下落慢的会被下落快的拖着而加快,结果整个系统的下落速度应该小于8。但是两块石头拴在一起,加起来比大石头还要重,因此重物体比轻物体的下落速度要小。】上面这段文字来自于伽利略的一本书《两种新科学的对话》,此书写于1638年。这样,就从重物体比轻物体下落得快的假设,推出了重物体比轻物体下落得慢的结论。亚里士多德的理论陷入了自相矛盾的境地。伽利略由此推断重物体不会比轻物体下落得快。

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