美高梅注册网址 美高梅手机官方网站 古罗马轶事:一袋子胡椒是一种贵族财富的象征

古罗马轶事:一袋子胡椒是一种贵族财富的象征

公元410
年,哥特人的首领阿拉里克包围了罗马城。阿拉里克除了要求罗马人交出5000磅黄金外,他还向他们索要了30000块银币、4000块丝绸、3000块红布料及3000磅胡椒。索要金银可以理解,布料、丝绸乱入什么鬼?还有,胡椒不是调味品么?

初夏时节,在海南万宁,已经可以看到胡椒成熟,家家户户都已经在庭院晾晒胡椒。

原来在那个遥远的时代,染料、香料是视觉、味觉上的奢侈体验,香料与颜色鲜艳的布料一样都是价值连城之物。比如红衣主教的那一袭红衣——茜草红,据说就有两个来头:有人以为这种红是由一种在美洲仙人掌上发现的寄生虫晒干后制成的;也有人以为它是由牛粪、油、茜草、牛血等各种染剂经过十几道工序提取而出。不管哪种由来,这种艳丽的红色在那个物质稀缺的年代无疑都是稀罕之物,更别说是在时代更为久远的古罗马了。难怪阿拉里克在攻打罗马前会给自个的妻子许下要给她穿不完的丝绸之类的承诺。

胡椒是世界上古老而重要的香辛料植物,属多年生热带常绿藤本植物,在食品工业中是重要的调味剂、防腐剂、保鲜剂,而在医学领域,是重要的健胃剂、解热剂、利尿剂。目前胡椒分布于全世界三大洲40多个国家,种植面积为50多万公顷,产量达40多万吨。印度、印尼、越南、巴西、马来西亚和泰国是主要生产国。据说胡椒原产于印度西高止山脉的热带雨林,西高止山脉是印度南部的一座山脉,南北走向,长度约1600公里,海拔平均为900米,印度出产的胡椒90%就来自这里的喀拉拉邦。

那么香料呢,拎一袋子胡椒当真就可以在古罗马炫富吗?

胡椒被称为是“黑色的金子”。早几年,英国的BBC拍过三集的纪录片《香料之路》,第一集便是胡椒与肉桂。片中说,在中世纪,如果你偷一把胡椒子,所得的利润就如同你今天成功洗劫了一家银行。

美高梅手机官方网站,这是自然。香料及其制成的食品在地中海周边地区有着非同寻常的意义。罗马人喜爱食用香料调味的食品,并将这一饮食习惯视作是文明饮食的标志。此外,香料也是罗马人葬礼中的必备品。古罗马盛行火葬,人们会在葬礼中使用肉桂,古罗马人相信在火葬中使用肉桂象征著死者的灵魂会像凤凰一样浴火重生。所以,不管罗马帝国的国势怎样变化,罗马人对香料的热爱始终如一。在东西方早年的医药理论中,香料都占有重要地位。古代欧洲的医生们会用香料来治疗伤寒、黑死病等种种病症。此外,香料也被当成是最佳春药。穆斯林就有用胡椒肉粥来治疗阳痿早泄的配方。而生姜常年被用来治疗不孕不育。当时的医疗理论以为胡椒有热而干的特性,只能保证男人的床上雄风,香料中只有生姜才是热而溼的特性,能让男人产生强有力的种子。

欧洲人以食肉为主,古代没有冷藏设备,肉食往往容易产生异味,但是,当厨师把一种神奇的香料撒在上面时,异味马上就消失了。这种神奇的香料就是胡椒。古罗马人第一次尝到胡椒的美妙滋味后,便被它征服。欧洲本身其实也出产香料,例如藏红花、孜然、芫荽、月桂叶、麝香草、迷迭香、墨角兰等,但他们却执着地追捧来自东方的香料。胡椒曾被罗马人疯狂追捧。当时罗马的国库里堆满了没有用过的胡椒。有位历史学家曾说:“罗马的衰落就是从厨师的职位提升开始的,用大量金银去购买东方的香料,是对国家的颠覆。”公元408年,西哥特人攻陷罗马城后,曾要求罗马人用3000磅胡椒和大量金银来赎城。可见,胡椒在当时真可谓价值连城。

由于香料的原产地不在欧洲,交通运输存在着各种不便,自古罗马时代起,香料在许多地方就是黄金的代名词。胡椒在西方国家长时间内都可以充当货币,胡椒袋在古代欧洲就是钜富的另一种说法。

欧洲不产胡椒,需要从印度和东南亚进口。由于路途遥远、交通落后,欧洲市场上的胡椒价格长期居高不下。公元476年西罗马帝国灭亡后,东西方之间的交流一度中断,胡椒几乎从欧洲人的餐桌上消失了。没有胡椒的饭菜让贵族们难以下咽,这时阿拉伯商人充当了“救世主”的角色:他们把印度的胡椒运到埃及后,再由威尼斯商人转运到地中海沿岸。当胡椒抵达欧洲港口时,其价格竟是原产地的四五十倍。1453年,奥斯曼土耳其攻克君士坦丁堡后,阻断了原有的胡椒贸易之路,欧洲人亟须找到一条通往东方的新航线。1498年航海家葡萄牙人达·伽马到达印度,“以耶稣和香料的名义”登陆印度西海岸,经过8年的努力,彻底控制了印度的胡椒贸易。因此有人说是香料指引了大航海,而大航海则重塑了世界版图。

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