美高梅注册网址 美高梅首页登录 爱尔兰大饥荒成为爱尔兰历史的分水岭:与英国决裂

爱尔兰大饥荒成为爱尔兰历史的分水岭:与英国决裂

爱尔兰岛,被称为「翡翠岛」,这里的人们有一句名言:「如果有幸成为爱尔兰人,则任何烦忧都无需挂怀。」爱尔兰苦难的历史确实使许多爱尔兰人感到生而不幸。这一不幸在1845-1852年爆发的爱尔兰大饥荒中到达顶点,这一饥荒直接导致近百万人饿死,爱尔兰人口锐减四分之一,爱尔兰大饥荒也成为爱尔兰历史的分水岭。

关于死亡人数,学界没有统一的定论,根据现有的一些论文和资料,一般普遍以为死亡人数至少有100万人,染病而死者约25万人,海外移民100万。大饥荒以前爱尔兰人口约800万—850万,大饥荒使得爱尔兰损失人口200万之多,约占总人口的四分之一。

从「可以吃的石头」到爱尔兰的主食

1169年起,爱尔兰的文化和政治逐渐受到英格兰的支配。到16世纪,亨利八世加冕为爱尔兰国王,爱尔兰正式并入英格兰。此后,爱尔兰不断发生反抗英国统治的起义,原因在于,信仰新教的英格兰人长期压迫信仰天主教的爱尔兰人。宗教问题是爱尔兰除粮食问题以外最重要的问题。

哥伦布发现新大陆后,原产于美洲的马铃薯被引入西班牙。马铃薯一开始并不为食用燕麦等谷物的欧洲人所接受。最初,欧洲人将马铃薯视作观赏作物,只欣赏其花朵。引进初期,马铃薯不但不为人重视、被称为「可以吃的石头」,甚至其根茎也被法国人视作是「魔鬼的果实」,谣传它大概会引起梅毒、麻风病等。只有在治疗船员坏血病的时候,马铃薯才被作为「良药」发挥功用。

17、18世纪,瑞典的约拿斯开始在斯堪的纳维亚半岛普及种植这种高产作物。同时法国也开始推广种植,德意志的腓特烈二世甚至下达法令强迫农民种植这种作物,不然就「削去农民的鼻子」。马铃薯,在欧洲开始普遍推广。

爱尔兰在17世纪中叶就在全岛普及了马铃薯。在爱尔兰,每英亩可以产出六吨左右的土豆,而燕麦等谷物则不到一吨。土豆比起其他农作物更易生长,收成显著也高多了,纵然其他农作物歉收,土豆仍有收成。这对于长期受英格兰压迫的爱尔兰农民来讲无疑是福音。正因为马铃薯的高产,爱尔兰人口出现爆炸性增长——1760年150万人,1841年攀升至810万人。同时,由于英国的殖民统治,爱尔兰成为英国人的「牧场岛」。为满足英国国内的牛肉需求,大片土地被划为牧场受英国地主控制,爱尔兰人只有小片土地谋生。所以,在这一小片既要养活人又要养活牲畜的土地上,高产的马铃薯是不二选择。

截至1845年,也就是大饥荒开始的这一年,爱尔兰的马铃薯种植面积已达两百万英亩。马铃薯成为绝大多数爱尔兰人的口粮与家畜饲料,100万农业工人以及350万小农耕作者都依靠它生存。尽管自引进以来,马铃薯歉收在这个苦难的岛上也发生过二十多次,但是从来没有让爱尔兰人过于失望,然而1845年这一次,却与以往不同。

1845年的夏天,爱尔兰淫雨霏霏,一种真菌开始悄悄感染马铃薯,这种真菌使得马铃薯霉变、枯萎,幼苗还没有收获便已腐烂、发黑。几周内,这种「马铃薯枯萎病」自东向西席卷了爱尔兰岛。目睹了这一惨象的彼得·格雷如此记载:

在从科克郡到都柏林的路上,我曾看到这种作物花期正旺,应当会有一个好收成。但8月3日,在我返回的途中,却只看到腐烂的作物覆蓋了广阔的田野。在好些地方,穷苦的人们沮丧地坐在他们被毁坏的菜园栅栏边,绞著双手,悲痛万分,因为灾害刚刚夺走他们的食粮。

——彼得·格雷《爱尔兰大饥荒》

1845年的这场灾害毁掉了爱尔兰40%的马铃薯田,爱尔兰人不得不打起精神加紧补种以弥补损失。但当时没有人晓得马铃薯枯萎的真正原因在于真菌——爱尔兰人并没有将已烂在田里感染真菌的上一代马铃薯清除,便开始新一季的种植。在没有农药的年代里,更大规模的感染,更大规模的歉收和更大规模的饥荒,已在田间注定。1846年这一年温暖多雨,加上病变的马铃薯繁殖,导致马铃薯枯萎病病菌的传播,病菌以极快的速度在爱尔兰境内的马铃薯种植园间传播。马铃薯产量急剧下降。

霜霉病的第一个症状就是叶子上出现棕色斑点。这些斑点不断增多变大,最后,黑色干枯的叶子不断收缩,茎部变得非常脆,一碰就断。在不到一个星期的时间内,所有的植株都死了。地里呈现一片黑色,就像被火烧过一样,马铃薯的生长停止了,其大小只相当于孩子们玩的弹珠或鸽子蛋那么大。这一年几乎没有什么收成。在一些曾经产量非常高的地区,基本不可以收获到无病的成熟马铃薯;在伦敦和其他大城市,马铃薯价格昂贵,成了有钱人才能体验的奢侈品。

此次饥荒较之上一年更加严重,每家每户的储备消耗殆尽,饥饿开始一个村庄一个村庄地消灭爱尔兰人,300万—400万人开始吃不上饭,「翡翠之岛」瞬间饿殍遍野,如同人间炼狱。在当时的爱尔兰村庄里已非常少见到有十人以上参加的葬礼了。这一次大饥荒持续到1852年。

从天灾到人祸

美高梅首页登录,在爱尔兰大饥荒中,英国有不可推卸的责任。从17世纪中期以来,爱尔兰的土地几乎完全为英国地主所霸占,而且多数大地主居住于英格兰,他们只关心谷物和牲畜的出口,因此爱尔兰大多数农业收入被输出到了国外。由于爱尔兰土地兼并严重,大多数爱尔兰农民成了英国土地贵族的佃农。此外,英国工业革命的成功,使爱尔兰人在农业无助、工业无望的情况下只能依靠被挤压的小块土地种植马铃薯存活。

同样,英国政府的不作为、援救不力也使爱尔兰人感到绝望和愤怒。在1845年,英国政府就收到了爱尔兰马铃薯大面积枯萎的讯息,却没有任何作为。虽然饥荒时期美洲向英国出口粮食常以爱尔兰为中转站,但爱尔兰的饥民却没有因此获得任何好处。运粮船在都柏林港口休整后马上开往英国本土,基本没有将一袋粮食发给饥饿的爱尔兰人。

爱尔兰人的「新世界」与「旧世界」

由于饥荒,大量爱尔兰人开始移民,他们奔向世界各地,最主要的去处是美国。在这个「新世界」,爱尔兰人希望得到上帝眷顾。1845年以后的十年间,大约有二百万人移民美国,约占爱尔兰全国人口的四分之一。

爱尔兰移民为美国的工业革命提供了大量劳动力:在伊利运河、自由女神像和横穿北美铁路等大型工程的工地上,在芝加哥的工厂、宾夕法尼亚的煤矿和纽约的货运码头上,都能见到爱尔兰农民工的身影。移民促进了美国社会向多元方向发展,使之成为名副本来的「大熔炉」。

饥荒促成了爱尔兰民族的觉醒和独立,同样在大洋彼岸,爱尔兰人形成自个的文化符号,在多元的美国社会站稳脚跟。

移民美国的第一代爱尔兰人被贴上「凶暴」「酗酒」「犯罪」等标签,在许多美国人眼中这些爱尔兰人甚至不如黑人,许多商家甚至挂出「本店概不雇佣爱尔兰人」的招牌,所以爱尔兰人只能从事危险的体力劳动,比如修建铁路与码头装卸。19世纪下半叶适逢美国城市化程序加快,爱尔兰人迅速垄断了警察、消防这些行业,使得第二代爱尔兰移民能摆脱体力劳动之苦。在美国站稳脚跟的爱尔兰人开始构建自个的社群文化。他们在英国几百年统治下几乎被同化,然而在「新世界」民族意识觉醒,「天主教」成为爱尔兰人的集体标签。2010年,三亿美国人中有5500万爱尔兰后裔,仅次于德裔美国人,肯尼迪、尼克松、里根、克林顿四位总统都是爱尔兰人的后裔。反观爱尔兰本土,由于大饥荒引起的移民,一百年来爱尔兰人口没有增长。2011年人口普查时,爱尔兰也仅有458万人,与一百年前相比仅多出18万。

大饥荒使得英国与爱尔兰决裂,在爱尔兰人的民族回忆中,被地主无情赶走,在移民过程中被人嘲弄,「全拜英国人所赐」,共和军、英爱战争、北爱问题始终没有得到妥善解决。

当今再看这壹次饥荒的「主角」马铃薯,在原产地美洲,印加人为了避免病虫害,培育了两百多个品种。但在引进欧洲后,欧洲人为了提高产量,却只引进产量最高的品种,对单一农作物的过度依赖,使得欧洲马铃薯在遭遇病虫害时显得毫无抵抗力。马铃薯疫病因而能短时期内横行爱尔兰全岛。

爱尔兰大饥荒,是一国丧失主权,处于他国殖民统治下的悲惨结果。爱尔兰人不可以掌握自个的民族命运,受英国政策支配,最终爆发大饥荒,给爱尔兰的社会经济带来巨大影响。百万人口死于饥饿和疾病,从此流浪国外,深刻地冲击了爱尔兰的民族心理,同时也激发了爱尔兰人的民族意识。而这些,都与那株名为马铃薯的植物有关。

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