美高梅注册网址 史料研究 1778年5月11日 英国辉格党政治家老皮特首相威廉·皮特逝世

1778年5月11日 英国辉格党政治家老皮特首相威廉·皮特逝世

疯癫的国王乔治三世在位六十年,留给后世无数谈资。从他1760年登基到1820年去世,英国先后经历了美国独立战争、法国大革命、拿破仑战争,目睹了旧秩序的剧烈动荡,又迎来了新帝国的曙光。这漫长的六十年没有给英国政府任何喘息的机会,首相们如走马灯一般,你方唱罢我登场。在他们的共同努力之下,英国没有陷入失去北美殖民地的惨痛,也没有被拖入法国大革命的泥淖,反而藉著美国独立的机会在北美地区获得了新的商业前景,而法国大革命更是让国内实现了团结和统一。

威廉·皮特 1778年5月11日,英国辉格党政治家老皮特首相威廉·皮特逝世。
威廉·皮特是英国历史上一对着名的父子首相,父子二人同名,父亲老皮特是英国第9位首相,一个半疯狂的天才,是指导七年战争胜利的伟大战略家。儿子小威廉·皮特是第14位首相,也是英国历史上最年轻的首相,就任时年仅24岁,也是英国历史上在任时间最长的首相之一,小皮特以财政改革支撑了对拿破仑的战争。父子俩皆被视为英国历史上最伟大的首相之一。
第一代查塔姆伯爵,通称为老皮特(William Pitt, 1st Earl of
Chatham,1708年11月15日伦敦—1778年5月11日肯特郡),英国辉格党政治家。首相,七年战争中英国的实际领导人。他的精力和战略眼光,使得他能够获得一系列的胜利,从而改变了未来几个世纪的世界面貌。另外,在下院生涯之中,查塔姆伯爵亦曾被誉为伟大的下院议员。现今美国有多处地方均以查塔姆伯爵命名,当中包括有宾夕法尼亚州匹兹堡、维珍尼亚州匹兹堡、新罕布夏州的匹兹堡、新泽西州的查塔姆,以及查塔姆大学等等。腓特烈大帝说:“英国经过长期间的阵痛,终于产生了一个男子汉。”从体态上看,这个人并不是出众的人物,他个子不高,身材瘦小,表情冷酷。同他一起供职的一个人说,他有“一双鹰眼,一个小脑袋和一个贪婪的大鼻子。”
他遵守的是一种过时的老式礼节。据说,他在乔治三世的宫廷里鞠躬时,站在他身后的人从他两腿之间能看到他的鼻子尖。但是,他的举止虽然看起来很陈旧,他的态度和言谈却带有自豪的神奇,和一点粗暴和残忍的气味,这表明他是个敢想敢干,能在发生影响深远的变化的时代主持政务的人,查塔姆伯爵威廉·皮特这个人天生是当领导人的材料、一个讨厌的同事、一个专横的上司。他不能容忍那种谨小慎微的人和模棱两可的建议。他完全不是人们期望出来控制乔治王朝的英国内阁和议会的那种人吗?可能不是。但是他的想象力感染力极大,他的远见令人信服,以至大大小小的集会都能被他令人陶醉的演说力量所打动。由于国家需要对付越来越大的危险的大胆领导,这也为皮特创造了发挥它的天才的环境,天才这词用在他身上并不过分。
如果没有时势的帮助,皮特的杰出才能也不大可能得到充分的施展。他的性格不大可能受到当时处于统治地位的阶级的欢迎。他喜欢出风头,卖弄才华,性情执拗,根本不是在议会和各种俱乐部中受欢迎的那种爱交际和随和的人。他特别诚实,在一个腐败是时代没有哗众取宠的办法。但是他有一个美德,他为他的国家骄傲,几乎达到疯狂的、不顾一切的地步,他因此赢得了公众的心,政界人士也不得不尊重他。
在议会取得成功的关键不是修辞而是辩论,这两者不是同一回事。皮特的演说充满了力量,能深深打动听众和读者的心,可以同伟大的政府文件相媲美。他在发表演说时并不仅仅是把他的随便什么想法都说出来。正如他说的,他是在表达他的全部思想和个性。

在这十多位首相中,有一对父子格外引人注目。父亲能言善辩,慷慨激昂,儿子则小心谨慎,克制保守。虽然性格上似乎大有不同,但血液里流淌著共同的政治基因让他们注定成为铭记在英国历史上的伟大人物,甚至连名字和姓氏都一模一样——威廉·皮特(William
Pitt)——为便于区分,父子分别被称为「老皮特」(William Pitt the
Elder)和「小皮特」(William Pitt the Younger)。

皮特家族并非名门。老皮特的祖父托马斯·皮特(Thomas
Pitt)曾在东印度公司工作,担任过马德拉斯的总督。由于在一次交易中以13.5万英镑的高价出售一枚钻石,而被人誉为「钻石皮特」,这可能可以看作皮特家族最早成名的人物。托马斯·皮特回国后进入议会下院,之后他的儿子们也相继成为议员,或在军队就职。因此1708年老皮特出生的时候,这个家族已小有威望。

疯癫的皮特家族:痛风与精神病的困扰

1719年,11岁的老皮特进入伊顿公学学习。他最初的职业规划似乎并非从政。尽管伊顿被看作是优秀人物的培养营,但留给他的却并非是美妙的记忆。老皮特甚至十分讨厌伊顿,他日后记忆时说这里更适合性情暴躁的小男孩,而非具有绅士质素的男子。

当时蔓延在公学校园青年中的同辈欺凌、酗酒和同性恋无疑非常糟糕,而最糟糕的是,皮特从此患上痛风,终生备受困扰。由于身体健康的缘故,他后来不得不从牛津退学。不知是不是出于强身健体的考虑,他选择加入军营,渐渐和第一任科巴姆子爵(Lord
Cobham)接近,萌生了从政的想法。

然而政治从来不是医治病患的良方,甚至大概加重病症。老皮特善于演说,经常热情饱满又斗志昂扬,非常容易打动听众。但同时,他又固执专横,性情乖张,因此没有多少个人的追随者。1766年,他出任英国首相。但在短短两年的首相任期内,局势的变化似乎激化了他性格中偏执的一面,让他在走向政治生涯巅峰的同时也一手挥霍了自个辛苦积累起来的声名。他不仅以身体健康状况不佳为理由拒绝大臣们的求见,甚至连国王的会面要求也不予理睬。他的同事们形容他「时而激情澎湃如在山巅,时而意志消沉如在谷底」,「就很像疯了一样」。有人怀疑他不仅患有痛风,甚至还大概有精神疾病。

老皮特最心爱的姐妹安·皮特因精神病困扰而死于家中,另一个姐妹伊丽莎白也有精神问题,他的侄子第二任凯末福特勋爵(The
2nd Lord
Camelford)托马斯·皮特也因为强烈的暴力倾向被看作是精神病患者。用老皮特的同辈谢尔本伯爵(The
Earl of Shelburne)的话说:「这一家子可疯得不轻啊。」

假如说痛风和精神疾病影响了老皮特的性格,阻碍其政治生涯的发展,他的二儿子小威廉·皮特和父亲在这方面的经历太过相似。他们都是次子,身体健康状况也都不佳。两人一生都饱受痛风折磨,同样因为健康原因没有完成大学学业。小皮特没能参加剑桥大学的毕业考试,但多亏他的父亲当时已受封,所以作为贵族的特权,他可以免试毕业。

美高梅注册网址,小皮特的痛风病非常有大概来自父亲的遗传。他生下来就是一个羸弱多病的孩子。再加上老皮特对公学教育的不满,小皮特自小接受家庭教育。即便后来进入剑桥大学,他的一部分时光也仍然是在家度过的。但和父亲不同的是,小皮特性情温和、处事严谨,却又富有幽默感,是个惹人喜爱的小伙子。格林维尔家细腻严肃的一面取代了皮特家的疯癫和热情,在小皮特的基因中占了上风。

但痛风对他的影响仍是巨大的。当时流行的医治痛风的处方是大量饮酒、些许肉食和少量运动。小皮特谨遵医嘱,几乎杯不离口。人们有段时间称他为「三杯皮特」,就是说他几乎以酒代替了正常的饮食。现今我们看到的皮特画像上,他面庞清秀、身材纤瘦、风度翩翩,但这都有大概是疾病侵蚀他健康后留下的痕迹,是长期营养不良、身体日渐消瘦的结果。毫无疑问,当时的这些治疗办法对于他真正的病因毫无作用,反而进一步恶化了他的健康状况。

尽管小皮特不像父亲那样张扬,看起来像个疯子,但他沉稳与多虑的内在还是让他走向了精神状态的另一个极端。成为首相后的他时常是沉默的,略显孤僻。特别是他终身未婚,难免不让人产生各种猜疑。那个在剑桥时不时讲个冷笑话却无伤大雅的小伙子面对着政治的平衡木,不得不小心谨慎,如履薄冰。

他先是和反对派一起批判当时的诺斯政府,然后在诺斯下台后迅速加入不被辉格党人欢迎的谢尔本政府。三个月后,谢尔本去世,乔治三世力邀他组阁却被他婉拒。他深知自个在下院没有足够的支援,非常难服众,匆匆上台未必拥有好的结果。更重要的是,他的政治对手比他拥有更好的群众基础。在小皮特看来,假如他的政治对手们没有获得尝试的机会,那么他上台后也会饱受批评;但假如他们尝试过却又失败收场,那无疑是自个上台的绝好时机。克拉夫顿公爵(The
Duke of
Crafton)在日记里写道:「这个小伙子审时度势,尽管自个也有野心,却能拒绝这么个良机,要晓得普通人都不大概下定这种决心,真是不错。」

小皮特的这份「心机」对一个成功的领袖人物来讲也许必不可少,但也的确让他的人生少了非常多「普通人」那样的色彩。一度盛传会与他结婚的奥克兰勋爵(The
Lord Auckland)的女儿伊利诺·埃登(Lady Eleanor
Eden),却被小皮特两次委婉拒绝。他在给奥克兰勋爵的信中提到「阻碍婚姻的因素无法克服」。有人以为原因在于他尴尬的财政状况,也有人以为这是他性冷淡所致,甚至还有人怀疑他是同性恋。尽管对于后两个因素的讨论缺乏必要的证据,但小皮特一生在各种利益间不断权衡的精神状态极有大概让他揹负巨大的精神压力。

英帝国的奠基者:父亲力主殖民扩张,儿子推动内部改革

尽管皮特父子一生都遭受身体疾病和大概存在的精神问题的困扰,但这没有妨碍他们在政坛上大放异彩。老皮特被誉为「伟大的下院议员」(the
great
moner),在自个的从政历程中几乎自始至终贯彻了倾听民意的主张。与英国往届首相不同的是,他拥有极好的「人缘」。英国历史学家巴兹尔·威廉姆斯(Basil
Williams)以为这是「英国历史上第一次由人民大众向国王推举了一人,而非国王或议会派给大众一个首相」。1764年3月在下院一次关于消费税法案的讨论中,老皮特直言「纵然是最穷的人,在他的寒舍里也敢于对抗国王的权威。风可以吹进这所房子,雨可以打进这所房子,房子甚至会在风雨中飘摇,但是英王不可以踏进这所房子,他的千军万马不敢踏进这间门槛已破损的破房子。」这在人民听来备感亲切。

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