美高梅注册网址 史料研究 世界历史:启蒙时代的史学名著,罗马帝国衰亡史,爱德华·吉本

世界历史:启蒙时代的史学名著,罗马帝国衰亡史,爱德华·吉本



爱德华·吉本(Edward
Gibbon,1737─1794)是近代英国杰出的历史学家,影响深远的史学名著《罗马帝国衰亡史》一书的作者,十八世纪欧洲启蒙时代史学的卓越代表。

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吉本的《罗马帝国衰亡史》是一部卷帙浩繁的钜著。全书6卷,凡71章,120多万字。它大体可分成两部分:一至四卷为第一部分,这一部分,作者在简略回顾公元98至180年间罗马帝国的历史以后,主要记述从公元180至641年,约近500年间的史事。五、六两卷为第二部分,记述公元641至1453年土耳其人攻占君士坦丁堡,拜占廷帝国灭亡为止的800多年间的史事。作者把重点放在第一部分,第二部分则写得比较简明扼要。全书包括后期罗马帝国和整个拜占廷帝国的历史事件,称得上是一部体大思精的通史之作。

爱德华·吉本是英国18世纪杰出的历史学家,欧洲启蒙时代历史学的卓越代表,1737年5月8日吉本生于英国伦敦附近普特尼镇一个拥有地产的士绅和资产阶级的家庭。其祖父是英国南洋公司最大股东之一,吉本的父亲经常出入于上流社会。幼年时的吉本体弱多病,10岁丧母,从小在孤独的环境中长大,性格十分内向。他7岁开始学习拉丁文,12岁时就读于西敏寺学校,但因身体原因不得不辍学在家。失去受教育机会的吉本凭着良好的家境,刻苦自学,博览群书。1752年吉本来到牛津大学莫德林学院读书,但当时牛津大学庸俗、浮躁的作风使其大失所望,只呆了一年零两个月便离去。吉本在这时加入了天主教,但以后又改信了加尔文教,到了瑞士洛桑。在学识渊博的巴维利奥牧师的谆谆教导下,学有长进。24岁时,吉本返回英国,发表了用法文写的第一部作品论文学研究,反映出作者对古希腊、罗马史家的了解以及对古罗马法令、典章的熟谙,此书问世后,受到欧洲读者的欢迎!

吉本,作为启蒙时代欧洲最伟大的历史学家,不只是写了一部历史钜著,为人类史学宝库增添了一笔宝贵的遗产,而且在史学思想上也独具睿智,显示了西方史学在十八世纪的巨大进步。

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吉本具有历史连续发展的观念。他的《罗马帝国衰亡史》上自罗马安东尼时代写起,下迄欧洲文艺复兴运动发轫,其间跨越了1300余年,范围遍及古代世界的三大洲。不仅记述了罗马帝国之兴衰,也涉及到波斯、匈奴、日耳曼、阿拉伯帝国以及土耳其帝国的历史。他能够把这样一部年代长、国家多、范围广、史事纷繁复杂的通史写得井然有序,清楚明白,固然与其高超的叙事才能有关,但更重要的是作者具有历史连续发展的观念。是他,在欧洲史学上第一个搭起了一座桥梁,把古代与近代的历史连线起来。在他之前,欧洲还不曾出现过这样规模巨大的通史著作,也不具备象吉本所怀有的历史观念。

在这之后,他重游欧洲,与法国“百科全书派”的中坚分子有密切联系,并受到他们的启发和影响。在此期间他搜集了大量资料,到罗马凭吊古迹,触景生情,更坚定了他自少年时代就立志要编纂历史的愿望。在以后的回忆中,基本表述了当时的心境:“在10月15日那天,当我坐在拉比托尔废墟上,独自冥想,而赤着足的托钵僧正在朱庇特神庙中齐唱夜祷晚辞,编写罗马城衰亡史的意念初次浮上了我的心头”于是他决定撰写一部罗马城的衰亡史。后来,基本还游历了意大利其他城市,如那不勒斯、威尼斯、韦罗纳等城。1770年,吉本的父亲去世,他移居到了伦敦,开始从事史学著述。在最初,吉本把范围只限于罗马城的衰亡,但随着研究的不断深入和资料的充实,决定将范围扩大至写整个罗马帝国衰亡的历史!

吉本很重视原始资料。他说:”我的好奇心和责任感,经常迫使我去研究原始史料。”他从小就阅读和钻研过希腊与拉丁文的古典原作。他遍览罗马帝国创立以来至西罗马帝国时期的文献材料,从中搜集第一手资料。他悉心研究古代文物,蒐集古代货币,考证古代铭刻。他也重视十七、十八世纪史学家们所蒐集的原始材料,并参照其他资料进行比较研究。他以如椽之笔,广征博引,详加考订,几乎没有一页没有详尽的注释,没有一页没有来历。因此,该书所包含的史料是十分巨集富的。在吉本所写的这段历史时期内,迄今为止《罗马帝国衰亡史》依旧是权威之作,在不少方面,依旧是人们用来判断古代和中世纪史事的圭臬,为现代史家所一再征引。

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吉本还富于大胆的批判精神。他以敏锐的观察,怀疑的精神,生动的笔法,纵横古今,褒贬百代。例如,他用最刻薄、最辛辣的语言和挖苦的态度,批判了基督教会,揭露了基督教在罗马帝国广泛传播以及排挤其他宗教的原因,以为”传统的罗马英勇精神”在基督教的影响下消失了,基督教所起的破坏作用就是罗马帝国衰亡的主要原因。他还用愤怒的笔调,鞭挞暴君们的残忍,或写他们的”毫无人性”,或写他们的”残害忠良”,或写他们的”荒淫腐化”。纵然对戴克里先、君士坦丁、查士丁尼等”明君”,他也是既写功绩,也写缺点,有时又把他们视为”暴君”。该书的第十五、十六两章突出地体现了作者大胆的批判精神。

经过几年的努力,于1776年出版了罗马帝国衰亡史的第一卷,很快印行三版。但由于对宗教论述与宗教界相左,而遭攻击,吉本对此给予有力回击。在1774年,吉本当选为国会议员,因表现不俗很受赏识。1782年再度当选议员,但由于吉本厌弃官场生活,把主要精力投入到著书立说之中。在从政期间,出版了罗马帝国衰亡史的第二、第三卷。在他弃政后,1788年此书的第四、五、六卷在他生日那天同时发行。他的好友亚当·斯密曾写信向他表示祝贺,说这部书使他居于今天欧洲文史界的首位。1789年吉本写成了自传体作品回忆录。1794年病逝于伦敦,享年57岁。吉本所著罗马帝国衰亡史共6卷,71章,中译本300余万字。在这一史著“罗马帝国衰亡”的概念,贯穿了自公元2世纪至16世纪罗马以至欧洲的重大史事!

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